Spanien

Das Königreich Spanien, einst eine Weltmacht mit Kolonien in Süd- und Mittelamerika und auf den Philippinen, liegt im Südwesten Europas und teilt sich zusammen mit Portugal die Iberische Halbinsel. Heute gehören zu Spanien die im Mittelmeer liegenden Balearischen Inseln, die Kanarischen Inseln im Atlantik sowie zwei Exklaven in Nordafrika.
Das Land ist mit seinen Stränden, seinem Nachtleben und seiner kulturellen Vielfalt zum Touristenmagnet aufgestiegen. Dabei profitiert es auch von seinem sonnigen und trockenen Wetter. Besonders beliebt ist die sonnenverwöhnte Insel Mallorca. Nach Frankreich ist Spanien das am zweithäufigsten besuchte Land der Welt.
Die größte Metropole und gleichzeitig auch die Hauptstadt ist Madrid. Weitere Ballungszentren und ebenfalls oft und gerne besuchte Städte sind Barcelaona, Sevilla, Valencia, Málaga, Zaragoza und Bilbao.
Touristisch stark erschlossen sind die Küstenabschnitte, die sich von Nord nach Süd entlang des Mittelmeeres ziehen. Komplett zugebaute Regionen wechseln sich dort mit ursprünglichen Abschnitten oder Naturschutzgebieten ab.
Ein typisch spanisches Spektakel ist mancherorts immer noch der Stierkampf, der nach Ansicht seiner Anhänger eine Kunstform darstellt, die Eleganz und Ästhetik miteinander vereint. In den Augen der stetig wachsenden Kritiker allerdings ist der Stierkampf nichts anderes als eine brutale und antiquierte Tradition, die es aufgrund der mit ihr verbundenen Tierquälerei nicht wert sei, fortgeführt zu werden. In Katalonien und auf den Kanarischen Inseln wurde der Stierkampf bereits verboten.
Ansonsten verbindet man mit Spanien gerne Sonne, Strände, Paella, Flamenco und temperamentvolle Pferde.

Hauptstadt: Madrid

Hymne: Die Marcha Real ist eine der wenigen Nationalhymnen ohne Text und eine der ältesten in Europa.

Staatsform: Parlamentarische Monarchie

Währung: Euro (EUR)

Fläche: 505.000 km²

Bevölkerung: 47,1 Mio.

Sprachen: Kastilisch 74 %, Katalanisch 17 %, Galicisch 7 %, Baskisch 2 %

Religionen: Römisch-Katholisch 94 %

Stromnetz: 230 V / 50 Hz

Telefonvorwahl: +34

Notrufnummer: 112

Internet-TLD: .es

Kommunikation: Für den Briefverkehr sorgt die „Correos“, die genauso gelb ist wie die Deutsche Post. Alle Mobilfunknetze sind gut ausgebaut.

KFZ-Kennzeichen: E

Zeitzone: ME(S)Z

Angrenzende Länder: Andorra, Frankreich, Portugal

Klima: Spanien lässt sich in drei klimatische Zonen einteilen: Die afrikanische oder subtropische Zone erstreckt sich von Andalusien bis zur Sierra Morena, Granada, die südöstliche Hälfte von Murcia und dem südlichsten Teil von Valencia. Die nördlichen Gegenden der Hochebene von León und Kastilien und das Plateau von Alava sowie der größte Teil der Nordküste zählen zur mitteleuropäischen oder der kälteren gemäßigten Zone. Die anderen Gebiete gehören zur südeuropäischen oder wärmeren gemäßigten Zone.

Bundesländer: Spanien hat sich in 17 autonome Gemeinschaften, sogenannte „Comunidades autónomas“ eingeteilt:

Andalusien ist die südlichste Region Spaniens und auch Europas. Die Küsten entlang des Mittelmeers und des Atlantiks sind ein begehrtes Reiseziel. Andalusiens Hauptstadt Sevilla ist die viertgrößte Stadt Spaniens.

Aragonien oder auch Aragon liegt im Nordosten Spaniens und hat keine Verbindung zum Meer. Die Region ist noch sehr ursprünglich und der Tourismus spielt dort eher ein kleine Rolle. Die Hauptstadt von Aragon ist Saragossa.

Asturien befindet sich an der nördlichen Küste im Nordwesten der spanischen Halbinsel. Ein gemäßigtes Klima mit häufigen Regenfällen bei milden Temperaturen sind dort an der Tagesortnung. Die Hauptstadt von Asturien ist Oviedo.

Die Balearischen Inseln oder kurz Balearen sind eine Inselgruppe im Mittelmeer. Zu dieser autonomen Gesmeinschaft Spaniens gehören die Inseln Mallorca, Menorca, Cabrera, Ibiza und Formentora sowie mehrere kleine unbewohnte Felseninseln. Die Verwaltung der einzelnen bewohnten Inseln obliegt den jeweiligen Inselräten.

Das Baskenland oder auf Spanisch „País Vasco“ ist eine kleine autonome Region im Norden nahe der Grenze zu Frankreich und nicht zu verwechseln mit dem Baskenland im kulturellen Sinne, zu dem auch das französische Baskenland zählt. Die Hauptstadt der autonomen Gemeinschaft des Baskenlandes ist Vitoria-Gasteiz.

Die Extremadura ist die fünftgrößte autonome gemeinschaft Spaniens und liegt im Südwesten im Landesinneren an der Grenze zu Portugal. Ihre Hauptstadt ist Mérida.

Galicien befindet sich ganz im Nordwesten der iberischen Halbinsel. Es liegt genau über Portugal und kann mit sehr interessanten, fjordähnlichen Flussmündungen in den Atlantik aufwarten. Dort befindet sich auch das Ziel der Jakobswege: die Stadt Santiago de Compostela, die auch die Hauptstadt der autonomen Gemeinschaft ist.

Die Kanaren oder auch Kanarische Inseln sind eine Inselgruppe vulkanischen Ursprungs und liegen im östlichen Zentralatlantik vor der westafrikanischen Küste, etwa 100 bis 500 Kilometer westlich vor der Küste Marokkos. Las Palmas de Gran Canaria ist die größte Stadt der Kanaren und zusammen mit Santa Cruz de Tenerife eine der beiden Hauptstädte.

Kantabrien ist eine nur aus einer Provinz bestehende autonome Gemeinschaft und liegt im Norden Spaniens am kantabrischen Meer, dem Golf von Biskaya. Die Region wird gerne von den Spaniern selbst touristisch genutzt. Die Hauptstadt ist der in Nordspanien beliebte Badeort Santander mit seinen zahlreichen Sandstränden.

Kastilien-La Mancha ist eine zentral gelegene, große autonome Gemeinschaft. Die Heimat der Windmühlen wurde bekannt durch die Figur des Don Quijote aus der Mancha, die Hauptfigur des Romans „Der sinnreiche Junker Don Quijote von der Mancha“ von Mihuel de Cervantes, der die Windmühlen der Region für mit den Armen fuchtelnde Riesen hält.
Die Hauptstadt ist Toledo, deren Altstadt in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen wurde.

Kastilien und León liegt auf der Hochebene Meseta und nördlich von Madrid in Richtung Atlantik. Mit seinen über 94 Tausend km² ist die autonome Region sogar etwas größer als das angrenzende Portugal. Trotzdem leben dort nur 5,7 % der Einwohner Spaniens. Eine Hauptstadt wurde nicht bestimmt. Der Regierungssitz befindet sich in der Großstadt Valladolid, die einst zwischen 1600 und 1606 Hauptstadt von ganz Spanien war.

Katalonien liegt ganz im Nordosten des Landes und reicht von der Mittelmeerküste bis in die Pyrenäen. Die Katalanen versuchen seit je her von Spanien unabhängig zu werden, weshalb es in der Region oft krieselt. Hauptstadt der nach Unabhängigkeit strebenden historischen autonomen Gemeinschaft ist Barcelona.

La Rioja ist eine kleine Region im Norden Spaniens, bekannt für seinen Wein, den Rioja. Aus dieser Region stammen aber auch Champignons, Artischocken, Spargel und Paprika. Die Hauptstadt ist Logroño.

Madrid ist die Region um die gleichnamige Hauptstadt Madrid und liegt auf der Hochebene Neukastiliens ziemlich im Zentrum Spaniens. Die Klosterresidenz Philipps II., die alte Universitätsstadt Alcalá de Henares und der Palast und die Gärten von Aranjuez sind die größten Sehenswürdigkeiten der Region und zählen alle zum Weltkulturerbe.

Murcia liegt im Südosten Spaniens und ist die sonnenreichste Region am Mittelmeer. Hier herrscht oft Wasserknappheit. Hauptstadt ist die am Fluß Segura gelegene Stadt Murcia, die sich mit der Region und der Provinz den gleichen Namen teilt.

Navarra ist eine Autonome Gesellschaft und Provinz im Norden Spaniens und  grenzt an Frankreich. Sie umfasst einen Teil des historischen Königreichs Navarra südlich der Pyrenäen. Ihre Hauptstsadt ist die am Jakobsweg gelegene Stadt Pamplona.

Valencia besteht aus drei Provinzen, die sich von Norden nach Süden an der Mittelmeerküste entlangziehen. Das Gebiet der 1982 neu gebildeten Autonomen Gemeinschaft ist fast identisch mit dem des ehemaligen Königreiches Valencia, das zur Krone Aragonien gehörte. Die Hauptstadt trägt ebenfalls den Namen Valencia.

Desweiteren besitzt Spanien noch zwei autonome Städte, die Exklaven in Nordafrika sind:
Ceuta liegt an der Nordafrikanischen Küste und der Straße von Gibraltar.
Die Stadt Melilla ist weiter östlich gelegen an der nordafrikanischen Mittelmeerküste mit einer Landgrenze zu Marokko. Ihre Altstadt ist als Kulturgut anerkannt.

Metropolen: 

Spanien verfügt über schöne Städte, die durch ihre Architektur und kulturelle Angebote herausstechen.

Madrid ist die Hauptstadt des Landes. Museen und ein wildes Nachtleben zeichnen die Stadt aus.

Barcelona ist eine lebhafte und weltoffene Stadt. Sie ist unter anderem berühmt für die Architektur von Antoni Gaudi.

Valencia wird auch „Jardin del Turia“ (Garten des Turia) oder die „Ciudad de las Artes y de las Ciencias“ (Stadt der Künste und der Wissenschaften) genannt.

Sevilla besitzt die drittgrößte Kathedrale der Welt.

Alicante ist ein bei vielen deutschen Urlaubern beliebter Ferienort an der Costa Blanca.

Bilbao gehört zu den Universitätsstädten Spaniens und beheimatet das weltbekannte Guggenheim-Museum.

Córdoba ist die Hauptstadt des einstigen maurischen Spaniens. Dort steht die größte Moschee Westeuropas. Ebenso liegt dort die Ruinenstadt Medina Azahara (Residenz des Emirs).

Granada mit ihrer Alhambra war bis 1492 die Maurische Hauptstadt des Sultanats der Nasriden.

Las Palmas de Gran Canaria ist die Hauptstadt der Kanarischen Inseln.

Málaga am Meer gelegen ist eines der meistbesuchten Ferienziele Spaniens.

Palma de Mallorca ist die Hauptstadt der Baleareninsel Mallorca mit einer schönen Altstadt und einer gotischen Kathedrale.

Salamanca ist eine malerische, alte Universitätsstadt.

Santiago de Compostela ist das Pilgerziel des Jakobsweges in Galicien.

Saragossa – dort steht der wohl größte Barockbau Spaniens: die Basilica del Pilar.

Toledo war schon zur Maurenzeit eine weltoffene Stadt mit christlichen, jüdischen und muslimischen Zügen. Von dort kommt auch der Maler El Greco.

Sicherheit:

Es gibt drei Arten von Polizei in Spanien, als da wären:

Policia Local
: Die regeln den Verkehr und sind eine Art Ordnungsamt.

Policia Nacional: Deren Kolegen kümmern sich um die härteren Fälle, so eine Art Kripo. Tragen sie ein Halstuch,
handelt es sich um die Bereitschaftspolizei. Die Jungs und Mädels tauchen bei Demos und ähnlichen Veranstaltungen auf und gelten als „nicht zimperlich“.

Guardia Civil: Die Truppe der Guardia Civil ist noch ein Relikt aus Franco-Zeiten und ebenfalls mit Vorsicht zu genießen. Auch hier gilt, immer schön höflich bleiben. Die kümmern sich so ziemlich um alles, vor allem um die Fälle, die bei den anderen Institutionen eben nicht erledigt werden. Sie bestehen unter anderem auch aus der sogenannten Guardia Civil Trafico, die, wie der Name schon sagt, im Straßenverkehr aktiv ist. hinzu kommen alle möglichen Spezialaufgaben wie Zoll, Grenzschutz, Luftsicherheit, Terrorismus, Jagd- und Fischereiaufsicht etc. Zu Francos Zeiten galten sie als DIE Spezialeinheit der Polizei.

Regionale Polizei

Policía Foral: Diese Beamten sind die Verkehrspolizisten der Region Navarra.

Mossos d’Esquadra: Die Polizei in Katalonien und des Baskenlandes, deren Kompetenzen allerdings von der Policia Nacional oder Guardia Civil übernommen wurden.

Kriminalität:
Es gibt viel Kleinkriminalität in den Großstädten. In den letzten Jahren machten Banden von sich reden, die in Villengegenden auf Raubzüge gehen und dabei häufig äußerst brutal vorgingen.

Deutsche Auslandsvertretungen:
Embajada de la República Federal de Alemania
Calle de Fortuny, 8
28010 Madrid.
Tel: +34 91 557 90 00
Fax: +34 91 310 21 04

Postadresse:
Embajada de la República Federal de Alemania
Calle de Fortuny, 8
28010 Madrid
Spanien.

Respekt: Die Spanier sind als sehr gastfreundlich und zuvorkommend bekannt. Ein guter Service ist zu erwarten. Als einem vom Stolz geprägtem Volk sollte man ihnen immer mit Respekt begegnen. Eine „Verdeutschung“ sollte man sich sparen.

Einreisebestimmungen: Als Mitgliedsstaat des Schengener Abkommens gelten für Reisende aus Deutschland keine Einreisebestimmungen. Man sollte aber einen gültigen Reisepass oder Personalausweis mit sich führen.

Anreise: Auto, Bahn, Flugzeug

Mobilität: In großen Städten gibt es öffentliche Verkehrsmittel.

Gesundheit:
Hier gilt die europäische Krankenversicherungskarte EHIC. Sie wird in allen staatlichen Krankenhäusern und Ärztehäusern anstandslos akzeptiert.
Leider behaupten viele niedergelassene Ärzte (besonders in Touristenregionen) das Gegenteil. Sie fordern daher Vorkasse. Sie sollten allerdings auch wissen, dass Sie in Deutschland nur den dafür gesetzlichen Regelsatz zurück bekommen, selbst wenn Sie eine Quittung mit genauer Diagnose (meist wird ICD 10-Kodierung gefordert) vorlegen.
Das komplette Gesundheitssystem ist kostenfrei und gilt für alle Spanier gleichermaßen, unabhängig vom Einkommen. Ein Urlauber ist durch die Krankenversicherungskarte abgesichert. Zahnbehandlungen sind immer kostenpflichtig.

Karten:
     

Buchtips:
     

Flagge: Pedro A. Gracia Fajardo, escudo de Manual de Imagen Institucional de la Administración General del Estado, CC0, via Wikimedia Commons

Wappen: Für den Autor, siehe, Public domain, via Wikimedia Commons